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遺言の作成と執行

秘密証書遺言とはどのような遺言作成の方式なのか?

遺言作成の方式の1つに「秘密証書遺言」があります。ここでは,この秘密証書遺言とはどのような作成方式なのかについて,東京 多摩 立川の弁護士がご説明いたします。

(著者:弁護士

秘密証書遺言とは?

遺言作成の方式の1つとして「秘密証書遺言」があります。

秘密証書遺言とは,遺言者が遺言証書を作成して,それに署名・押印した上でそれを封書に封じ,この封書を遺言証書に押印したのと同じ印鑑で封印し,この封書を公証人と2人以上の証人に提出して自分の遺言書であることと氏名および住所を申述し,公証人が,その封書に日付と遺言者の申述を記載した上で,遺言者・公証人・承認がそれぞれ署名押印するという遺言作成の方式です(民法970条1項)。

秘密証書遺言は,その遺言書の内容を一切秘密にできるという方式です。

公正証書遺言と同様に,公証役場で公証人や証人が関与しなければなりませんが,公証人や証人に対して提出されるのは,すでに封をされている状態ですので,遺言書そのものは公証人や証人にも見ることができず,完全に秘密にされます。

仮に誰かが,相続開始後家庭裁判所の検認手続前に,この秘密証書遺言を開封してしまえば,その秘密証書遺言は無効となります。

つまり,秘密証書遺言とは,その内容をご自身が亡くなるまで,本当に誰にも知られたくないという場合にだけ用いられれるという遺言方式です。

>> 遺言作成の方式とは?

秘密証書遺言の長所・メリット

秘密証書遺言の場合,自筆証書遺言と同様,遺言書自体はご本人で作成しなければなりませんが,自筆証書遺言と異なり,必ずしも自書ではなく,ワープロやパソコンで作成することも可能です。

また,手続に証人が立ち会うことになりますので,仮に相続が開始された場合でも,その証人の方が遺言の存在を相続人に伝えてくれることが期待できます。

そのため,相続開始後に遺言の存在が明らかにならないまま相続手続が進行してしまうという可能性は,自筆証書遺言に比べれば,減少するでしょう。

加えて,秘密証書遺言の最大の特徴である,誰に対しても「秘密」にできるということも,内容によっては,長所・メリットとなるかもしれません。

秘密証書遺言の短所・デメリット

秘密証書遺言にも,一定のメリットはあります。しかし,自筆証書遺言や公正証書遺言に比べるとさほど大きなメリットはなく,デメリットの方が多いといえるかもしれません。

まず第一に,遺言書自体はご自身で作成しなければならないにもかかわらず,公証役場に赴いて公証人に手続をしてもらわなければならず,さらに証人の2人以上集めないといけないなど,手続に手間がかかります。

これと関連しますが,第二のデメリットとして,やはり公証人に作成してもらう以上は,一定の費用がかかります。

第三に,秘密証書遺言の場合でも,自筆証書遺言と同様に,相続開始後に家庭裁判所による検認手続が必要となりますので,相続人の方たちに,多少の手間をかけることにはなるでしょう。

第四に,これは短所といえるかどうかは状況にもよりますが,そもそも秘密証書遺言とまでして秘密にする必要があるのかということです。

秘密にしようとするのであれば,自筆証書遺言や公正証書遺言でも,信頼できる人に作成の立ち会いや保管を依頼しておき,相続開始までは利害関係者に教えないようにしておけばよいだけです。

したがって,秘密証書遺言は手続の手間の割にはあまり大きなメリットがなく,そのため,実際にもほとんど利用されていないのが現状です。

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