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遺言の作成と執行

公正証書遺言とはどのような遺言作成の方式なのか?

遺言作成の方式の1つに「公正証書遺言」があります。ここでは,この公正証書遺言とはどのような作成方式なのかについて,東京 多摩 立川の弁護士がご説明いたします。

(著者:弁護士

公正証書遺言とは?

遺言作成の方式の1つとして「公正証書遺言」があります。

公正証書遺言とは,2人以上の証人の立ち合いのもとに,遺言者が公証人に対して遺言の内容を口授し,公証人がそれを筆記して遺言書を作成し,遺言者と証人がその筆記を確認してそれが正しいことを確認して承認した上で各自署名押印し,公証人が法律に従って作成した旨を記述して署名押印するという遺言作成の方式です(民法969条)。

公正証書遺言は,公証人によって作成されます。もちろん,原案は遺言者が考えるのですが,実際に遺言書を作成するのは公証人ということになります。

公証人とは,公的な証明のための書類である公正証書等を作成する公務員です。実務経験を有する裁判官や検察官出身者が公証人となるのが通常です。そして,この公証人が所属するのが各地の公証役場です。

公正証書は,遺言書だけでなく,任意後見契約書などにも用いられていますが,一定の事実関係等を公に証明するための公文書です。この公正証書を作成できるのは公証人だけです。

公正証書として遺言を作成するのが,公正証書遺言です。そのため,自筆証書遺言や秘密証書遺言よりも,公文書としての高い信用性と効力が認められているといってよいでしょう。

公正証書遺言の長所・メリット

公正証書遺言の一番の長所・メリットは,自筆証書遺言秘密証書遺言と異なり,強制力を有するということです。

自筆証書遺言や秘密証書遺言の場合ですと,仮にこれらを作成していたとしても,相続の開始後に家庭裁判所による検認手続が必要となります。

しかし,公正証書遺言の場合には法的な強制力がありますので,検認手続を経ないで遺言の内容を実現するための遺言執行をすることができます。

したがって,相続人に余分な手間をかけず,しかも,遺言者の方の遺志を迅速に実現できるという大きな長所・メリットがあります。

また,遺言書の原案は遺言者が考えなくてはならないとしても,最終的には公証人が遺言書を作成してくれるので,完成する前に,法的な間違いを指摘・修正してもらえるという長所・メリットもあります。

加えて,公正証書遺言の作成には公証人と証人の関与が必要となります。そのため,仮に相続が開始された場合でも,その証人の方が遺言の存在を相続人に伝えてくれることが期待できます。

そのため,相続開始後に遺言の存在が明らかにならないまま相続手続が進行してしまうという可能性は,自筆証書遺言等に比べれば減少するというメリットもあります。

公正証書遺言の短所・デメリット

公正証書遺言の短所・デメリットは,やはり公証役場に出向いて公証人に作成してもらわなければならず,また,証人も2人以上集めなければならないという点で,手続に手間がかかることでしょう。

また,公証人に作成してもらう以上,一定の費用はかかりますので,これも短所・デメリットといえるでしょう。

もっとも,デメリットは上記のものくらいです。それほど大きな短所はありません。むしろ,その法的効力の確実性からすると,できるのであれば,遺言は公正証書遺言で作成しておいた方がよいでしょう。

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